Posición de Fowler: qué es y para qué sirve

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Puede darse el caso de que algunos ancianos necesiten ayuda a la hora de adoptar una correcta postura para dormir, ya sea porque se encuentren encamados o porque presenten dificultades respiratorias. Para eso, las denominadas ‘posiciones Fowler’ pueden ser de gran utilidad, de hecho, proceden del ámbito de la enfermería y su adopción se recomienda en personas vulnerables con determinados problemas de salud.

¿Qué es la posición Fowler?

La posición Fowler es una postura para dormir que se puede adoptar gracias a las camas articuladas. Al poder adaptar con el somier eléctrico la inclinación de la cabeza y de las piernas, se consigue que los músculos estén más relajados.

Al hablar de de la posición Fowler, se hace referencia a una postura en la que la persona se encuentra en decúbito dorsal, formando un ángulo de 45º con la horizontal.

Dependiendo de lo que desee hacer la persona mayor como pueda ser, por ejemplo, ver la televisión en la cama, se podrá adoptar la posición fowler baja, alta o semifowler. La variante alta implica elevar la cabeza 80º o 90º con respecto al resto del cuerpo. La ventaja de contar con una cama articulada es que permite usar el mando inalámbrico para adaptar la postura deseada.

El nombre ‘posición de Fowler’ proviene del doctor neoyorquino George Ryerson Fowler (1848 – 1906), aunque el nombre fue acuñado por el médico inglés Charles Powell White.

Una cuidadora atiende a un hombre mayor encamado.

¿Para qué sirve la posición Fowler?

La posición Fowler se emplea con diferentes objetivos:

  • Para lograr un mejor drenaje después de intervenciones quirúrgicas en la zona abdominal.
  • Para que personas dependientes encamadas con problemas cardiacos o respiratorios adopten posturas más confortables.

Estas posturas ofrecen diversos beneficios para el descanso en camas articuladas de ortopedia. Del mismo modo, las posturas de Fowler son ideales para pacientes que sufren de problemas respiratorios. Favorecen la relajación de la musculatura abdominal y, por lo tanto, facilitan la respiración.

Una cuidadora prepara una cama articulada preparada para llevar a cabo la posición Fowler, de manera inclinada.

Además de la mejora respiratoria conseguida gracias a la expansión del tórax, las personas mayores también pueden adoptar unas posturas muy confortables que les permiten alimentarse, leer o ver la televisión con comodidad.

Asimismo, pueden colocarse almohadas estratégicamente para que las posturas adoptadas sean aun más agradables:

  • Detrás del cuello y los hombros.
  • Detrás de la zona lumbar.
  • Bajo los antebrazos y manos, para evitar la tensión en los hombros.
  • Debajo y a los lados de la parte superior de los muslos.
  • Bajo los tobillos, para elevar los talones.
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¿Qué es la posición semi Fowler?

La posición semifowler se aplica frecuentemente en personas mayores que tienen problemas cardíacos, trastornos respiratorios o problemas neurológicos. Esta postura es también la más adecuada para dormir.

La posición es útil para promover la expansión pulmonar, ya que la gravedad tira del diafragma hacia abajo, permitiendo su abertura y ventilación.

Una anciana encamada en posición semi-fowler.

También se considera la posición más cómoda para aquellos adultos mayores que tienen instalada una sonda nasogástrica, porque permite que dicha sonda permanezca en su lugar, reduciendo así el riesgo de regurgitación y aspiración.

Además de esto, la posición semi-Fowler también se utiliza en el quirófano para cirugías de reconstrucción de hombro, nariz, cráneo, abdomen y mama.

Una persona está en la posición de semi-Fowler si se acuesta boca arriba en una cama inclinada en un ángulo de 30º a 45º.

Por este tipo de razones, además de muchas otras, la posición semi-Fowler está catalogada como una de las posturas que mejor impiden la aparición de náuseas en entornos como el hogar o en centros de salud, en los que también puede estar presente una cuidadora de personas mayores en hospitales, con el fin de mejorar la calidad de vida del paciente durante su estancia.

Diferencias entre la posición Fowler y semi-Fowler

La principal diferencia entre las variantes de la posición Fowler es el grado de inclinación al que se enfrenta el paciente.

Existen tres variantes de la posición de Fowler, diferenciadas principalmente según el ángulo que exista entre el torso y la parte inferior del cuerpo del paciente:

  • Posición semi-Fowler: ángulo entre 30° y 45°.
  • Posición de Fowler baja: ángulo entre 15° y 30°.
  • Posición alta de Fowler: ángulo entre 45° y 90°.
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¿Para qué se usa la posición Fowler alta?

Esta posición puede ser ideal para que permanezcan cómodos algunos enfermos cardiacos. Se trata de una postura muy empleada en las exploraciones de otorrino-laringología y en pacientes con problemas respiratorios (asma, EPOC, enfisema, etc.).

Uno de los principales objetivos de la posición Fowler alta es relajar los músculos abdominales.

Un anciano en una cama ortopédica.

En conclusión, la posición fowler es una postura que adoptan las personas mayores o dependientes encamadas, principalmente en entornos hospitalarios. Esta favorece la relajación de la musculatura del abdomen, ayudando a respirar mejor. Al encontrarse el anciano prácticamente sentado, puede expandir al máximo su tórax.

Así, la posición Fowler se recomienda en los siguientes casos:

  • Personas encamadas.
  • En casos de enfermedades respiratorias.
  • Personas con dificultades de movilidad.
  • Recién operados.
  • En casos de enfermedades cardiacas.

De esta forma, si se está adaptando una casa para personas mayores y se busca que estos puedan dormir correctamente, sin problemas respiratorios, lo mejor será adquirir una cama articulada. Es una forma de que los familiares y cuidadores estén tranquilos, sabiendo que podrán adoptar la postura fowler en caso de ser necesario.

Beneficios de la posición Fowler

Las personas encamadas, con enfermedades respiratorias, recién operadas o con un grado de dependencia alto, se benefician en varios aspectos gracias a la posición de Fowler. Esto es porque favorece a la relajación de los músculos del abdomen, y, entre otras cosas, ayuda a respirar mejor. En cambio, la posición semifowler es la más indicada para dormir. Lo más recomendable es comprar una cama articulada, ya que de esta forma se adopta la posición más fácilmente.

Una persona mayor en una cama articulada

¿La posición Fowler es segura para todos los pacientes?

Sí, en general, la posición Fowler es segura para la mayoría de los pacientes. Sin embargo, se deben tener en cuenta las condiciones médicas individuales y adaptar la posición según sea necesario.

¿Cuánto tiempo se recomienda mantener a un paciente en la posición Fowler?

La duración de la posición Fowler puede variar según las necesidades individuales del paciente y la recomendación médica. En algunos casos, puede ser necesario mantener al paciente en esta posición de forma continua, mientras que en otros casos puede ser intermitente.

¿La posición Fowler tiene contraindicaciones?

En general, la posición Fowler no tiene contraindicaciones significativas. Sin embargo, se debe evaluar la condición médica específica del paciente y consultar con un profesional de la salud antes de implementarla.

No obstante, según el medio de referencia Revista Sanitaria de Investigación (RSI), hay que tener cuidado con esta posición Fowler, ya que esta postura ejerce una mayor compresión en las áreas sacra e isquiática debido a la presión del peso corporal en la parte superior del cuerpo.

Esto puede dificultar la circulación venosa en estas áreas y aumentar el riesgo crónico de lesiones por decúbito.

Es importante destacar que la masa corporal que cubre estas zonas se distribuye en una porción anatómica restringida, lo que significa que pacientes con sobrepeso u obesidad, especialmente con distribución de grasa corporal androide, deben tener precaución adicional.

Una anciana en una cama ortopédica.

¿Se puede utilizar la posición Fowler en el hogar?

Sí, en muchos casos, la posición Fowler también se puede implementar en el entorno del hogar. Sin embargo, se recomienda recibir instrucciones y orientación adecuadas de un profesional de la salud.

Esta postura también facilita la digestión. Al elevarse el tronco, el estómago pasará a estar en una forma más vertical, lo que ayuda a prevenir el reflujo gastroesofágico y reduce el riesgo de atragantamiento en adultos. Al igual que esto, también mejora la circulación sanguínea, principalmente en las piernas.

Se recomienda adoptar la posición Fowler o semifowler para mejorar la salud y bienestar de las personas mayores. Aquellas que pasan largas horas en cama, y, como consecuencia, se encuentran la mayor parte del día más erguidas, pueden verse beneficiadas por la comodidad que la postura aporta.

Consejos para realizar la posición Fowler en el hogar

Realizar la posición Fowler en casa puede ser una acción beneficiosa para personas mayores o con problemas de movilidad con el objetivo de mejorar la respiración, la digestión y reducir el riesgo de úlceras por presión. Para ello, algunas de las pautas a seguir son:

  • Comodidad y Soporte: para ello, conviene colocar almohadas o cojines debajo de la cabeza, el cuello y la parte superior de la espalda para proporcionar comodidad y soporte adecuado. Como cuidadores, hay que asegurarse de que las almohadas estén firmes pero no demasiado altas para no forzar el cuello.
  • Posición Gradual: si la persona no está acostumbrada a esta posición, hay que elevar gradualmente la parte superior de la cama hasta alcanzar el ángulo deseado. Esto evitará que la persona afectada se sienta incómoda o inestable.
  • Distribución de Peso: para llevar a cabo la posición Fowler con plenas garantías, hay que colocar almohadas debajo de las rodillas para reducir la presión en la zona lumbar y mantener una distribución de peso adecuada.
  • Prevención de Deslizamientos: es recomendable asegurarse de que la persona esté bien posicionada en la cama y utilizar almohadas o cojines adicionales para prevenir que se deslice hacia abajo.
  • Observación Constante: si la persona tiene dificultades para ajustarse o se siente incómoda, ajustar la posición o regresar a la posición plana.
  • Actividades y Alimentación: la posición de Fowler puede ser útil para comer o leer. Es aconsejable situar una mesa pequeña o bandeja para que puedan realizar estas actividades de manera cómoda.
  • Circulación: hay que animar a la persona a mover las piernas y los pies regularmente para mantener una buena circulación sanguínea y prevenir la formación de coágulos.

Siempre será más eficaz adaptar la posición de Fowler a las necesidades y preferencias de la persona en cuestión, y buscar asesoramiento médico si se tiene alguna preocupación.

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