¿Qué son las petequias y cómo tratarlas en la tercera edad?

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La piel de las personas es susceptible a cambios que conviene tener en cuenta en mayor o menor medida. Es el caso de las petequias, una especie de manchas que pueden aparecer, sobre todo en brazos y piernas, y que responden a diferentes causas subyacentes.

¿Qué son las petequias?

Las petequias son pequeñas manchas rojas o moradas en la piel que resultan de la hemorragia bajo la superficie cutánea, pueden aparecer en personas de todas las edades por diversas razones. Sin embargo, hay varios factores que pueden hacer que las personas mayores sean más susceptibles a desarrollar petequias o que estas sean más notables en este sector de la población.

El antebrazo de una persona con algunas rojeces propias de sufrir petequias.

Causas de las petequias

Todo el cuerpo se conforma de venas y vasos capilares que se encargan de distribuir la sangre en todos los tejidos del organismo. Los capilares son bastante frágiles y pueden sufrir roturas debido a muchas razones. No existen síntomas que avisen de la aparición de estas lesiones.

Físicas

El estrés físico, como el vómito intenso, el levantamiento de pesas, o incluso el llanto, puede provocar la aparición de estas manchas debido a la ruptura de los capilares.

Una de las causas físicas más comunes tiene que ver con traumatismos y lesiones. También ciertas reacciones alérgicas pueden desencadenar en este problema cutáneo.

Por otro lado existen las conocidas como “petequias de esfuerzo” y pueden ser causadas por un movimiento repetitivo y que genere un gran esfuerzo como dar a luz, levantar pesas, la tos violenta o los vómitos, que pueden producir petequias en la cara y en el cuello. En este caso las petequias son benignas y no suponen ningún riesgo para la salud. Suelen desaparecer por sí solas en unos días.

Médicas

Existen múltiples condiciones médicas que pueden causar petequias, incluyendo enfermedades infecciosas como la meningitis, condiciones autoinmunes, o trastornos de la coagulación sanguínea.

Entre otras de las causas que pueden ocasionar petequias están

  • Envejecimiento de la piel: la piel del anciano tiene tendencia a realizar equimosis o hematomas debido a su alta fragilidad.
  • Picaduras de insectos o serpientes.
  • Escorbuto: que es una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina C.
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Cuidado de personas mayores con petequias

Prevenir las petequias implica un enfoque proactivo hacia la salud general y el bienestar, especialmente en personas de edad avanzada. Aunque no todas las causas pueden prevenirse, aquí hay algunos consejos prácticos:

  • Mantener un estilo de vida saludable: una dieta equilibrada rica en vitaminas y minerales puede fortalecer el sistema inmunológico y la salud de la piel.
  • Evitar el estrés físico excesivo: actividades que aumentan la presión en el cuerpo, como levantar objetos pesados, deben realizarse con precaución.
  • Controlar condiciones médicas existentes: seguir los tratamientos prescritos para condiciones que puedan provocar petequias, como enfermedades autoinmunes o trastornos de la coagulación.

Ajustes en el hogar

La seguridad en el hogar es crucial para evitar lesiones que puedan provocar petequias en personas mayores, incluyendo la eliminación de obstáculos y el uso de barras de apoyo.

¿Cómo ayudar en su tratamiento?

Es importante asegurar que las personas mayores sigan sus tratamientos médicos y asistan a sus citas médicas regularmente.

¿Por qué aparecen petequias en las piernas?

Las petequias en las piernas pueden aparecer por varias razones, algunas de las cuales pueden ser específicas para esta área del cuerpo debido a la presión que soportan las piernas.

  • Presión prolongada: la presión prolongada sobre las piernas, como estar de pie durante muchas horas sin movimiento significativo, puede contribuir a la ruptura de pequeños vasos sanguíneos, pudiendo derivar en petequias.
  • Traumatismos leves: pequeños golpes o lesiones en las piernas que aparentemente no se perciben en el momento pueden causar petequias. Estas lesiones menores pueden dañar los capilares bajo la piel, causando estas pequeñas hemorragias.
  • Insuficiencia venosa: la insuficiencia venosa crónica, una condición en la que las venas tienen problemas para enviar la sangre de regreso al corazón desde las piernas, puede causar aumento de la presión en los vasos sanguíneos de las piernas. Esto puede provocar la aparición de petequias debido a la ruptura de los capilares y es un fenómeno bastante habitual a partir de la tercera edad.
  • Ejercicio intenso: la realización de ejercicios físicos intensos o levantamiento de pesas puede incrementar la presión en los capilares de las piernas, llevando a la aparición de petequias.
  • Medicamentos y suplementos: algunos medicamentos, como los anticoagulantes o ciertos suplementos que afectan la coagulación de la sangre, pueden hacer que las petequias sean más probables al reducir la capacidad del cuerpo para coagular la sangre adecuadamente, resultando en hemorragias bajo la piel con el mínimo trauma.
  • Enfermedades y condiciones médicas: diversas condiciones médicas, como enfermedades del hígado, deficiencias de vitaminas, trastornos de la coagulación de la sangre, e infecciones, pueden causar petequias. Estas condiciones pueden afectar la integridad de los vasos sanguíneos o alterar la coagulación normal de la sangre.

¿Solo tienen que ver las petequias con la leucemia?

Uno de los síntomas de la leucemia es la aparición de manchas rojas en la piel, lo que puede llevar a pensar que estas manchas y la leucemia están asociadas.

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta la sangre y que a veces puede causar manchas rojas en la piel.

La aparición de petequias no está únicamente unida a la leucemia. Si bien las petequias pueden ser un síntoma de leucemia, debido a la disminución de plaquetas en la sangre que puede ocurrir con esta enfermedad, hay muchas otras causas posibles que no están relacionadas con la leucemia. En cualquier caso, conviene acudir a un especialista médico para asegurarse de la influencia de estas manchas rojas y dicha enfermedad.

¿Cuándo preocuparse por las petequias?

Por normal general no hay que preocuparse por las petequias. Éstas pueden desaparecer por sí solas en dos o tres días, pero incluso si desaparecen, es importante consultar al médico para que pueda recibir tratamiento por cualquier causa que las haya causado.

Existen causas que sí que pueden hacer que una persona se preocupe de tener petequias. La escarlatina, el sarampión o la mononucleosis (infección viral) también tienen petequias entre sus síntomas, al igual que algunas reacciones alérgicas.

Si tras unas horas con fiebre y malestar, aparecen pequeños puntitos de sangre, sobre todo en las extremidades, hay que ir de inmediato a urgencias.

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