La maniobra de Heimlich en personas mayores: qué es y cómo llevarla a cabo

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Los primeros auxilios siempre cobran una importancia capital en el cuidado de personas ante cualquier situación de emergencia.

La maniobra de Heimlich es un procedimiento que se utiliza para desbloquear las vías respiratorias de una persona que ha inhalado o se ha atragantado con un objeto extraño.

Esta técnica la desarrolló en su momento el médico estadounidense Henry Heimlich en 1974 y desde entonces ha sido ampliamente reconocida como una forma efectiva de salvar vidas en situaciones de emergencia.

¿Qué es la maniobra de Heimlich?

La maniobra de Heimlich es un método de compresión abdominal que ayuda a expulsar el objeto extraño que obstruye las vías respiratorias de una persona. Consiste en aplicar una presión brusca en el abdomen, justo por encima del ombligo, para generar una tos forzada y expulsar el objeto obstructor.

Indicaciones para realizar la maniobra de Heimlich en personas mayores

Es importante tener en cuenta que la maniobra de Heimlich puede ser más delicada en personas mayores debido a su fragilidad y afecciones médicas preexistentes. Antes de realizar la maniobra, hay que asegurarse de que la persona no esté respirando y que realmente necesite ayuda para desobstruir sus vías respiratorias.

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Las indicaciones para realizar la maniobra de Heimlich en personas mayores son las siguientes:

  • La persona no puede hablar, toser o respirar.
  • La persona se lleva las manos al cuello o muestra señales de asfixia.
  • La persona tiene la piel de coloración azulada o grisácea.

Una señora mayor se coloca las manos en el cuello ante un signo de asfixia.

Pasos para realizar la maniobra de Heimlich en adultos mayores

A continuación, se detallan los pasos para realizar este método eficaz de primeros auxilios en personas mayores.

Posicionarse detrás de la persona

Colocarse de pie detrás de la persona mayor y asegúrese de que esté de pie o sentada.

Una ilustración que muestra a un chico atragantándose.

Envolver los brazos alrededor de la persona

Pasar los brazos de quien vaya a realizar la maniobra alrededor de la cintura de la persona y cerrar el puño. Seguidamente, el movimiento será colocar el pulgar de la mano cerrada justo por encima del ombligo de la persona, en el centro del abdomen.

Una ilustración de una chica realizando una maniobra a una señora mayor para evitar que se atragante.

Realizar compresiones abdominales

Apretar el puño de la persona afectada con fuerza y realizar compresiones rápidas hacia adentro y hacia arriba, utilizando un movimiento brusco.

Conviene aplicar suficiente presión para generar una tos forzada y expulsar el objeto obstructor.

Una ilustración que muestra a un chico haciendo una maniobra para que la otra persona no se atragante.

Repetir las compresiones

Volver a reproducir las compresiones abdominales hasta que la persona logre expulsar el objeto o hasta que llegue ayuda médica.

Una ilustración de un chico en el que visualiza en animación su mandíbula y su esófago.

Precauciones y consideraciones especiales

Al realizar la maniobra de Heimlich en personas mayores, es fundamental tener en cuenta algunas precauciones y consideraciones especiales:

  • Es importante evitar aplicar demasiada fuerza en el abdomen, ya que esto puede causar lesiones en personas frágiles.
  • Si la persona mayor está sentada en una silla con respaldo, conviene inclinarla hacia adelante antes de realizar la maniobra.
  • En el caso de personas con osteoporosis u otras condiciones óseas debilitantes, hay que aplicar presión con precaución.
  • Si la persona ha sido sometida a una cirugía reciente o tiene una enfermedad abdominal grave, será de vital importancia consultar a un médico antes de realizar la maniobra de Heimlich.

¿Cuándo es necesario realizar la maniobra de Heimlich en adultos de más de 65 años?

La maniobra de Heimlich en personas mayores es necesaria cuando una persona presenta signos de asfixia y no puede respirar, toser o hablar. Es importante reconocer los síntomas de un atragantamiento en personas mayores o con dependencia y actuar rápidamente para desobstruir las vías respiratorias.

Los signos de asfixia incluyen:

  • Incapacidad para hablar.
  • Agarrarse el cuello o la garganta.
  • Dificultad para respirar.
  • Cambio de color en el rostro o los labios (azulados o grisáceos).

Si existe una obstrucción grave de las vías aéreas:

  • Se deben buscar signos como incapacidad para hablar, toser o respirar adecuadamente.
  • Conviene buscar las manos que toman la garganta, que es la señal universal de socorro de la obstrucción grave de las vías aéreas.
  • Una vez llevado a cabo el paso anterior, preguntar a la persona afectada si se está ahogando.
  • Si la persona puede hablar y respirar, es recomendable que se le estimule a toser pero sin que inicie maniobras de limpieza de la vía aérea; en su lugar se debe organizar la evaluación médica.

¿La maniobra de Heimlich puede causar lesiones en personas mayores?

Este procedimiento puede causar lesiones en personas mayores si se aplica demasiada fuerza en el abdomen. Es importante ejercer presión con cuidado y adaptar la técnica a la fragilidad de la persona.

En el caso de realizar esta maniobra de forma incorrecta (por ejemplo, ante una espina clavada, puede que la succión dañe la garganta) las complicaciones serán de mayor gravedad. Pero un Heimlich mal llevado a cabo también puede causar daños o fracturar una costilla.

¿Se puede realizar la maniobra de Heimlich en una persona que está sentada?

Sí, es posible realizar la maniobra de Heimlich en una persona mayor que está sentada. Para ello, antes hay que asegurarse de inclinarla hacia adelante antes de aplicar las compresiones abdominales.

La maniobra de Heimlich es una técnica vital que todos los cuidadores y familiares deberían conocer, especialmente cuando se trata de personas mayores, o con dependencia de algún tipo. Saber cómo realizarla correctamente puede marcar la diferencia en situaciones de emergencia y potencialmente salvar vidas.

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